Как свидетельствует словарь В. И. Даля, тайга слово сибирского происхождения. На якутском языке «тайга» это «лес». 
Ученые под тайгой понимают обширную часть лесной зоны, покрытую преимущественно хвойными лесами из сосны, ели, пихты, лиственницы и кедра сибирского (сосна кедровая сибирская). Эти леса широкой полосой простираются по северной части территории России, Скандинавии, Канаде и северным районам США. 
В пределах тайги выделяют лесотундровые редколесья, северную, среднюю и южную подзоны и хвойно-широко-лиственные леса одтайга). Для таенных лесов характерна простота ярусного сложения и бедность видового состава растений и животных. 

Леса Карелии Леса Карелии

Леса с преобладанием ели, пихты и сосны кедровой сибирской образуют темнохвойную тайгу. Под пологом такого леса, едва пропускающим свет, полесок отсутствует или редкий, почва покрыта мхами или подстилкой из хвои. Лиственничные и сосновые леса образуют светлохвойную тайгу. Это преимущественно редкослойные леса, с хорошей освещенностью, часто с хорошо развитым подлеском и травяно-кустарничковым ярусом. По долинам рек тайга вторгается в тундровую зону, по горным хребтам в зону широколиственных лесов. 
Тайга занимает 10% суши Земли. В ней заготовляют около 70% деловой древесины хвойных пород, много лекарственного сырья; здесь обитает большое количество охотничьих животных и находится основная база охотничьего промысла. В пушных заготовках нашей страны тайга дает 100% добываемого соболя, 90% колонка, 80% белки, 50% горностая, 40% ондатры. 
Карельская тайга, занимающая западную окраину российской тайги, отличается определенным своеобразием, которое обусловлено положением края на периферии Балтийского кристаллического щита. Миллионы лет назад здесь проходили активные тектонические процессы, вызванные землетрясениями и вулканической деятельностью. Глубокими трещинами кристаллический фундамент был разорван на блоки, возвышенности, гряды. Позже, около миллиона лет назад, на эту земную твердь начал наступать со стороны Скандинавии мощнейший ледник, отступивший лишь 10-12 тысяч лет назад. Ледник сравнял горы, выпахал долины и котловины, перенес на многие сотни километров прочные валуны и глыбы, перемолол и переотложил более рыхлые породы. 

Здесь насчитывается 27 тыс. рек и 62 тыс. озер, вытянутых преимущественно в одном направлении с северо-запада на юго-восток. Реки, изобилующие порогами и водопадами, стремительны и бурливы, как в горах. Этот парадокс отличительная черта Карелии. Ученый-геолог метко назвал ее «горной страной с равнинным рельефом». животных и находится основная база охотничьего промысла. Своеобразие геолого-геоморфологических и гидрографических условий не могло не отразиться на лесах- и позволило ученым выделить карельскую тайгу в качестве особого регионаЛеса покрывают здесь немногим более половины территорииЕще около трети занимают болота и водные поверхности. Относительно много сухих и скальных, а также заболоченных лесов

Исключительно важна роль многочисленных опушечных лесов, тянущихся бесконечными лентами по берегам речек, рек и озер, по окраинам, болот и сельскохозяйственных земель. Здесь складываются лучшие условия для роста растений, жизни зверей и птиц. По «обилию жизни» опушечные леса значительно превосходят сопредельные угодья в глубине территории
Велико ландшафтное разнообразие лесов Карелии. Если тайга, в обычном представлении, монотонна и мрачновата, то карельская, наоборот, многолика и поражает разнообразием впечатлений
Карельская тайга делится на две подзоны: северную и среднюю. Граница между ними проходит по линии Медвежьегорск Поросозеро. Северная тайга переходит в Мурманскую область, южная граница средней тайги проводится по границе с Ленинградской областью, где начинается южная тайга
Иначе говоря, в общепринятом хозяйственно-экономическом представлении средняя тайга занимает территорию южной Карелии, северная средней и северной Карелии
В северной тайге преимущественно произрастают  сосны, но встречаются и ельникив среднейнаоборот, больше преобладают еловые насажденияНа долю хвойных лесов приходится 88% покрытой лесом площади.

Леса Карелии Леса Карелии

В средней тайгеможно встретить  небольшие участки карельской березы, хотя обычно она растет отдельными деревьями среди других берез. Карельская береза  относится к числу очень ценных и редких пород древесины.
На юго-востоке Карелии можно встретить лиственницу, клен остролистный, липу мелколистнуювязы. А еще часто встречается на юге Карелии ольха черная. Наиболее распространены  в карельской тайге светлохвойные сосновые лесазанимающие более 65% покрытой лесом площадиСосна может расти и на песчаных почвах, и на избыточно влажных болотах. Но комфортнее всего она чувствует себя в условиях умеренного увлажнения и достаточного минерального богатства почв. Под покровом сосняка обильно разрастается покров из кустарничков: черникибрусники, вороники, багульника, а также многих лесных трав.

Лесов с преобладанием ели значительно меньше: на их долю приходится 23%лесопокрытой площадиВ средней тайге еловые насаждения занимают преимущественно водораздельные территориив северной хорошо дренированные склоны крупных гряд и речных долин. В покрове сомкнутых ельников преобладают зеленые мхи, в более разреженных черника и лесное разнотравье
В целом леса Карелии преимущественно смешанныеВ сосняках велика доля участия ели (до 30%) и березы (до 20%), в ельниках бывает много сосны и лиственных. Чистыми (однопородными) являются лишь сосняки лишайниковой группы
В возрастном спектре карельской тайги в настоящее время выделяются леса до 40 лет (молодняки), к ним относится свышеОсобое своеобразие в растительный покров Карелии привносят горы.

Характерным признаком карельской тайги являются болотаОни чрезвычайно разнообразны как по размерам, конфигурации, так и по составу растительного покроваНебольшие болота встречаются практически повсеместно, занимая все понижения в рельефе, не занятые озерами
Животный мир тайгипо общему признанию, сравнительно беден. Карельская тайга в этом отношении не является исключением. Млекопитающих здесь отмечено 52 вида. Среди них есть и крохотные бурозубки, весом 2-3 г, и такие солидные звери, как лось и бурый медведь, массой до 300-500 кг
За последние 70-80 лет карельская тайга пополнилась рядом новых видов. Ондатра, американская норка и енотовидная собака были специально выпущены сюда человеком и быстро освоили все угодья; европейский бобр, кабан и косуля самостоятельно пришли из Ленинградской области, канадский бобр из Финляндии

Гораздо разнообразнее мир пернатых, насчитывающий 286 видов, из которых более 210 гнездящиеся. Большинство составляют птицы лесных ландшафтов около 60%, значительная группа (30%) связана с водоемами, и менее 10% видов предпочитают открытые, преимущественно культурные, ландшафты. Около 50 видов птиц занесено в Красную книгу Республики Карелия, из них типично лесных примерно половина
Пресмыкающиеся и земноводные в карельских лесах представлены небольшим числом видов и распространены слабо. Число видов насекомых пока не поддается учету, известно лишь, что их не менее 010 тысяч. 272 вида отнесены к редким и включены опять-таки в Красную книгу Республики Карелия. Получив общее представление о карельской тайге и слагающих ее сообществах растений и животных, познакомимся с отдельными их представителями.